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中国墓碑上雕刻的“故显先考妣”五字详解

      古人把人生中最重要的五件事情,合称为“五礼”。其中,人们把人去世后的一系列仪式、下葬的讲究、墓碑的雕刻以及日后的祭拜扫墓,都归属于“凶礼”的范畴。“凶礼”在中国古代被奉为“五礼”之一,可见古人十分重视死亡这件事情。因为人们对丧葬仪式的特别重视,由此也衍生出了种种墓葬习俗,以及关于墓葬的独特文化。

      “故”就是已故的意思,这个不用多说,“显”是一种尊称,一般是对生前有威望,德高望重之人的称呼;“考”指代“父”,一般是指坟墓中安葬的父亲,由于去世之人多为长辈,一般在墓碑上会加一些尊敬之语,以表后人尊敬长辈之意;而妣与考字刚好相反,如果坟墓里埋葬的是母亲,则要在墓碑上刻上“先妣”。关于考、妣二字出自《尔雅》中“父为考,母为妣”之意。

      最后再来说一说“显”字,有时候看到“显考”、“先妣”这样的字样,对于“先”和“显”两字的使用,在各地有不同的说法。其中有些地方如果父母之中一人去世了,那就会用“先”字,而如果父母均已经去世了,那在立碑的时候才会用“显”字。还有一种比较普遍的说法,那就是“显”是称赞,取其德行昭著,声名远播之意,

      对于“故、显、先、考、妣”五个字,我们有时候还会见到其他组合,比如“先考”、“先妣”、“故显考”、“故显妣”的说法等等,又“显祖考、显祖妣”表示爷爷奶奶辈分,“曾祖考、曾祖妣”表示太爷太奶辈分,“高祖考、高祖妣”表示祖太爷祖太奶辈份等等。

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